A quoi ressemblait la 1ère boutique Ben & Jerry’s, il y a 36 ans ?

C'était un samedi, le 5 mai 1978. Ben et Jerry ouvraient leur toute 1ère boutique. Entre les murs d'une ancienne station service, à l'angle de St Paul et de College Street à Burlington, dans le Vermont. Cet état américain progressiste, si froid l’hiver, à la frontière du Québec et du Canada.

<small>La 1ère boutique Ben & Jerry’s. La “station service” !</small>

<small>La 1ère boutique Ben & Jerry’s. La “station service” !</small>

 <small>L'extérieur de la 1ère boutique Ben & Jerry's. Nos décorateurs ont fait des progrès depuis !</small>

<small>L'extérieur de la 1ère boutique Ben & Jerry's. Nos décorateurs ont fait des progrès depuis !</small>

Malheureusement, cette boutique Ben & Jerry’s n’a pas survécu à plus de 3 décennies. Aujourd'hui à cet emplacement, il n'y a plus qu'un parking. Mais une plaque a été posée sur le trottoir, en souvenir de notre folle épopée glacée !

 <small>Sous la flèche jaune, la plaque commémorative de notre 1ère boutique. Émotion !</small>

<small>Sous la flèche jaune, la plaque commémorative de notre 1ère boutique. Émotion !</small>

Lisa Wernhoff, l’archivisite et mémoire en chef de Ben & Jerry’s raconte sa visite dans notre 1ère boutique :


“Un jour, en allant à Burlington avec des amis, nous avons décidé de faire la queue devant la boutique Ben & Jerry's pour goûter ces fameuses glaces… Avant de réussir à atteindre la porte, tout avait été vendu, la boutique littéralement dévalisée. J’en ai déduit que ces glaces ne devaient pas être mauvaises !”

A quoi ressemblait la 1ère boutique Ben &amp; Jerry’s, il y a 36 ans ?

Autre témoin de cette époque : Fred "Chico" Lager. Dans son livre "Ben & Jerry's : The Inside Scoop", il décrit ce que Ben et Jerry, 2 babas au cœur tendre, ont vécu pour arriver à transformer un lieu vétuste en boutique accueillante :


"Il n'y avait pas de chauffage dans le bâtiment et une couche de glace de presque 10 centimètres recouvrait le sol quand Ben et Jerry ont pris possession du lieu, en 1978. Le plafond avait été isolé avec de la fibre de verre, bâchée avec du plastique. Mais les infiltrations d'eau avaient tellement imbibé l'ensemble que le plastique a cédé… Il y en avait partout, c'était immonde."

 <small>Le concours de celui qui mangerait le plus de glaces, à l'extérieur du magasin</small>

<small>Le concours de celui qui mangerait le plus de glaces, à l'extérieur du magasin</small>

"Ben et Jerry ont rénové cet espace pour y créer une cuisine et un comptoir. L’espace restant était destiné aux clients qui souhaitaient profiter de leur glace sur place. Derrière le comptoir, il y avait les plaques et le “billig” à crêpes. Les plans de travail étaient "homemade", eux aussi, taillés dans du bois vert acheté directement à l'usine. "C'était le bois le moins cher que l'on puisse trouver car il n'avait pas encore séché", se souvient Ben. "À vrai dire, le bois était si frais que lorsqu'on le clouait, il nous giclait dessus !".

 <small>Un joueur de piano dans la 1ère boutique Ben & Jerry's. En bas à droite, cette drôle de machine archaïque est notre 1ère sorbetière!</small>

<small>Un joueur de piano dans la 1ère boutique Ben & Jerry's. En bas à droite, cette drôle de machine archaïque est notre 1ère sorbetière!</small>

A l'époque, les glaces étaient préparées dans une sorbetière White Mountain de 17 litres, associée à un congélateur. Nous avons retrouvé la plupart des pièces de cette machine et l'avons installée dans le hall d'entrée de notre siège social. Pour que chacun se rappelle d’où l’on vient… Et surtout que tout est possible avec beaucoup de gourmandise :)

Crédits photos : toutes les photos sont issues de nos archives. À l’exception de celle de l’emplacement de la station service, issue de Google Maps.